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Magdeburg Poor Pigs starten in neue Saison.

Am Wochenende starten die Magdeburg Poor Pigs in die neue
Baseball-Saison. Nach einem Ausflug in die Regionalliga Nordost tritt
die Mannschaft wieder in der Verbandsliga Mitteldeutschland an.

Von Tobias Bäthge

In der Saison 2017 spielen acht Mannschaften in einem neuen Modus um
die Verbandsliga-Meisterschaft. Neben den Chemnitz Cyndicates, Erfurt
Angels, Erfurt Latinos, Dresden Dukes (mit zwei Teams), Leipzig
Wallbreakers und Jena Giants treten auch die Magdeburg Poor Pigs
wieder in der "Mitteldeutschen Liga Baseball" (MDLB) an. Gespielt wird
zunächst eine Hinrunde mit sieben Spieltagen, an denen jeweils
Doubleheader über zweimal fünf Innings ausgetragen werden. Nach dieser
Runde schließen sich im Juli die Playoffs an, in denen die ersten vier
Teams der Tabelle um den Finaleinzug spielen. Parallel spielen die
anderen vier Mannschaften in den Playdowns weiter um die
Ligaplatzierungen. Nach zwei Halbfinalpartien wird dann im September
in einer Best-of-Three-Serie der Sieger des Ligafinales ermittelt, der
sich dann Mitteldeutscher Meister 2017 nennen darf.

Saisonauftakt für die Poor Pigs ist am Sonntag, 9. April, gegen die
Dresden Dukes I, den amtierenden Meister der Liga. Am 22. April müssen
die Magdeburger dann das erste Mal auswärts antreten, bei den Chemnitz
Cyndicates.

Das Softball-Team der Poor Pigs tritt in der "Mitteldeutschen Liga
Softball" an. Dort werden insgesamt sechs Turnierspieltage zwischen
den Dresden Dragons, den Poor Pigs und dem Softballteam der Leipzig
Wallbreakers ausgetragen werden. Der erste dieser Spieltage findet am
30. April in Leipzig statt.

Neben der Teilnahme am Ligabetrieb werden die Magdeburger Baseballer
auch auf Turnieren befreundeter Vereine aktiv sein, etwa bei den
Potsdam Porcupines im August. Auch die Planungen für ein eigenes
Turnier im Spätsommer haben bereits begonnen. Zudem ist der Verein
auch wieder mit dem Nachwuchs aktiv, sowohl bei Jugendspieltagen als
auch auf Kinderfesten.

Parallel zur sportlichen Herausforderung sind auch neben dem Platz
einige Aufgaben zu meistern, etwa bei der weiteren Verbesserung der
Infrastruktur. Der Vereinsvorsitzende Thomas Rochel berichtet: "Mit
dem neuen Sanitär- und Umkleidegebäude, das die Stadt im Laufe des
Jahres fertigstellt, wird das Sportgelände deutlich aufgewertet und
attraktiver." Auch über tatkräftige Unterstützung von Fans und
Sponsoren, etwa des Magdeburger Telekommunikationsunternehmens MDCC,
freut sich der Verein.

Zum "Opening Day" am Sonntag wird die neue Saison um kurz vor 11 Uhr
mit einem zeremoniellen "First Pitch", dem ersten Wurf der Saison,
feierlich eröffnet. Dazu konnten die Poor Pigs ihren neuen Sponsor,
das AMEOS-Klinikum Schönebeck, gewinnen. Um 11 Uhr beginnt dann das
erste von zwei Spielen des Doppelspieltages gegen die Gäste aus
Sachsen. Die zweite Partie folgt ca. um 13.30 Uhr. Neben einem
Rahmenprogramm und Infostand, an dem sich die Zuschauerinnen und
Zuschauer die Regeln des amerikanischen Nationalsports erklären und
ihn sogar mal selbst ausprobieren können, wird auch ein leckeres
Barbecue angeboten. Die Poor Pigs freuen sich auf viele Fans und
Gäste, die sich bei freiem Eintritt auf den Weg zum Sportkomplex
"Tonschacht" in Westerhüsen machen.